PLA - C'est quoi du PLA ? Comment choisir son filament PLA ?

Le PLA, ou acide polylactique, est un plastique présent dans notre quotidien.

Le PLA est plébiscité notamment dans le domaine des emballages alimentaires, sacs plastiques, etc. Rapidement, dans l’impression 3D, le PLA s’est placé comme étant le filament le plus utilisé. Son caractère biodégradable entre parfaitement dans la mouvance de l’impression tridimensionnelle (production du strict nécessaire, à la demande, relocalisée).

PLAIl s’agit d’un bio-plastique, issu généralement d’amidon de maïs, mais aussi de cannes à sucre, betterave, etc. Il est biodégradable en conditions industrielles. Les filaments PLA pour imprimantes 3D comportent des pigments afin d'obtenir une coloration. Dans son état "naturel" le PLA est beige et légèrement translucide.

Le filament PLA est également le plastique le plus facile à imprimer. En effet, il fond à basse température (en règle général entre 190 et 220°C), et est peu sujet au warping. Il offre un rendu de surface lisse et propre.

C’est un matériau idéal pour le prototypage ou la validation de forme sans la mise en contrainte forte. Son caractère biodégradable n'est possible qu'en conditions industrielles spécifiques. Aussi, une pièce imprimée en PLA laissée à température ambiante ne se détériorera pas.

Le post-traitement des pièces imprimées en PLA est très facile. Le PLA est également peu coûteux, la moyenne de prix d’une bobine de filament PLA 1kg est d’environ 25€. Les bobines de filaments PLA sont disponibles dans une très grande diversité de couleurs et de conditionnements. C’est le plastique de référence de l’impression 3D.

Le choix du filament PLA peut s’avérer complexe, au vu de la diversité des marques de filament PLA. L'imprimeur orientera son choix en fonction des coloris et conditionnements disponibles selon les marques ou encore en fonction d'une préférence ou non envers un conditionnement en bobine carton ou plastique.

Le PLA est un plastique facilement modifiable. On retrouve du filament avec différents types de charges : bois, pierre, métaux, etc.

La limite première du PLA est sa faible résistance à la chaleur (déformation des pièces généralement dès 40°C). Des variantes de PLA (PLA x-3, HD PLA) peuvent être recuits après impression afin de développer des résistances accrues à la chaleur. Ces procédures de recuisson entrainent par ailleurs une perte de cote de la pièce imprimée en 3D.

Pour les besoins de pièces résistantes à la chaleur, mieux vaut se tourner vers des filaments tels que l’ABS ou le PET-G par exemple.

Les variantes & combinaisons

Le PLA pour l'impression 3D existe sous différents grades. Certains types de filament PLA pour imprimante 3D peuvent être recuits après impression, permettant l'obtention de pièces plus résistantes aux chocs et à la chaleur.

Le PLA est également une bonne base pour créer des filaments "exotiques" afin d'obtenir des rendus esthétiques variés :

  • chargé bois
  • chargé métal
  • coproduits
  • Glossy (très billant)
  • Mat
  • chargé paillettes (effet métallisé)
  • etc

Le filament PLA MAT est très apprécié, il assure l'impression de pièces réfléchissant moins la lumière  Dans les applications esthétiques, l'utilisation du PLA mat permettra d'augmenter le réalisme des objets.

Il est également possible de trouver des filaments PLA recyclés. Il s'agit de producteurs de filaments qui valorisent leurs rebuts et déchets de production afin d'obtenir un filament 100% recyclé.

Différence PLA et ABS

bobine fil plaL’ABS est l'un des plastiques rois à ce jour. Il s’agit d’un plastique issu de pétrole, peu coûteux, et offrant une très grande durabilité, résistance aux chocs et à la chaleur.

S’il est utilisé dans l’impression 3D à dépôt de filament fondu, s’est principalement pour son faible coût.

Tout comme le PLA, l’ABS est fabriqué dans un grand nombre de coloris. L’ABS est utilisé dans l’impression 3D pour la production de pièces fonctionnelles, à bas coût.

Contrairement au PLA, l’ABS est complexe à imprimer, il est sujet au warping (décollement de la pièce à la surface d’impression). De plus, l’ABS émet des odeurs et des particules durant son impression, contrairement au PLA qui serait, à ce jour, le filament qui émet le moins de particules.

Une alternative de choix à l’ABS, est le PET-G. C’est un filament qui se place entre le PLA et l’ABS. Il s’imprime relativement facilement et offre des propriétés mécaniques proches de celles de l’ABS.